Ολοένα και πιο δημοφιλής τα τελευταία χρόνια, η «Κυκλαδίτισσα» των Δωδεκανήσων προσελκύει τους σοφιστικέ ταξιδιώτες με επίκεντρο την κατάλευκη Χώρα με το καλοδιατηρημένο βενετσιάνικο κάστρο στην κορυφή που είναι όχι μόνο από τις πιο όμορφες αλλά και από τις πιο ζωντανές του Αιγαίου.Ρομαντική, ατμοσφαιρική, παρεΐστικη, με όμορφα στέκια, αυθεντικές γεύσεις και υποβλητικό τοπίο, η Αστυπάλαια δεν ανεβαίνει τυχαία στις προτιμήσεις των ταξιδιωτών, κυρίως ζευγαριών και νεανικών παρεών, αλλά και νεαρών οικογενειών που αγαπούν τον ιδιαίτερο συνδυασμό γραφικότητας, ηρεμίας και ήπιου κοσμοπολιτισμού.

Διοικητικά μπορεί να ανήκει στα Δωδεκάνησα, το τοπίο όμως θυμίζει Κυκλάδες. Δεν είναι μόνο η Χώρα αλλά και υπέροχο βραχώδες τοπίο του υπόλοιπου νησιού (εκτός ίσως από το Βαθύ, τη φυσική λιμνοθάλασσα στο νοτιοανατολικό μέρος του νησιού η οποία αξίζει να της αφιερώσετε μια μίνι εκδρομή).

Εδώ δεν θα έρθετε αν θέλετε εύκολα προσβάσιμες λευκές αμμουδιές ή σαφάρι αξιοθέατων. Η εμπειρία της Αστυπάλαιας αρχίζει και τελειώνει στη Χώρα και στις βουτιές στις κρυστάλλινες θάλασσές της – πολλές από αυτές με θέα στη Χώρα! Όχι ότι δεν αξίζει να σταματήσετε να θαυμάσετε το περιστύλιο και τα ψηφιδωτά του ναού της Αρτέμιδος (τώρα Αγία Βαρβάρα) έξω από τη Μαλτεζάνα ή να πάρετε το καϊκάκι από το ξεχασμένο στο χρόνο ψαροχώρι Βαθύ για να επισκεφθείτε τη Σπηλιά του Δράκου με τους σταλαγμίτες (μπορεί να δείτε και δελφίνια ή ακόμη και φώκιες στη διαδρομή! ). Οι ημέρες όμως εδώ περνούν ως επί το πλείστον αργά, ακολουθώντας το… ρητό «επανάληψη μήτηρ πάσης χαλάρωσης»!

Θα πιείτε ένα δεύτερο ή κι έναν τρίτο καφέ στη Χώρα, στο «Αρχιπέλαγος» (2243061889), ένα στέκι-θεσμός με ωραία θέα και αλμυρές και γλυκές λιχουδιές, ή στο «Καφέ Μελτέμι» (697 709 3579) με τα καταπληκτικά γλυκά, όπως τα αιθέρια πουγκιά με δυόσμο και κοπανιστή ή με χλωρή μυζήθρα και κανέλα, περιχυμένα με μέλι.
Θα φάτε λίγο χώμα αναζητώντας τα Καμινάκια, ίσως την ομορφότερη παραλία του νησιού, ή τις Βάτσες και θα ξεχαστείτε με τις ώρες στη θάλασσα, θα πιάσετε τραπέζι και δεν θα θέλετε να σηκωθείτε από τα ταβερνάκια στο Λιβάδι, το αρχετυπικό λιμανάκι με τα αρμυρίκια και κάδρο τη Χώρα με το Κάστρο. Η καλύτερη πρόταση για φαγητό εδώ είναι ο «Αστρόπελος», 2243061473, για ψάρι και εξαιρετικά λεμονάτα στην κατσαρόλα αλλά και αστακομακαρονάδα.

Ως προς τις παραλίες, οι οικογένειες προτιμούν το βαθύ κόλπο του και απλώνουν τις ψάθες τους κάτω από τα αρμυρίκια στον αμμουδερό Άγιο Κωνσταντίνο, ενώ οι παρέες προτιμούν το βοτσαλωτό Τζανάκι (το προτιμούν και οι γυμνιστές) και το Μαγαζάκι (πρέπει να κατηφορίσετε σε ένα μονοπάτι για 5-10 λεπτά και να έχετε υπόψη σας ότι ο ήλιος πέφτει νωρίς ). Προς την περιοχή της Μαλτεζάνας ξεχωρίζουν οι (όνομα και πράγμα) Πλάκες, το μικροσκοπικό Μπλε Λιμανάκι και η αμμουδιά στο Στενό. Εύκολα προσβάσιμη, με αρμυρίκια και ψαροταβέρνες, η δημοφιλής σε οικογένειες αμμουδιά στον Σχοινώντα.
Εναλλακτικά, για πιο ιδιωτικές βουτιές, μπορείτε να συνεχίσετε περπατώντας για τους βοτσαλωτούς κολπίσκους στα γειτονικά Καρέκλια. Από τον Πέρα Γιαλό αναχωρούν την καλοκαιρινή περίοδο καΐκια για τις καλύτερες αμμουδιές του νησιού, τις Βάτσες, τα Καμινάκια ( όπου υπάρχουν και ταβέρνες ) και τον Αϊ-Γιάννη αλλά και για βουτιές σε τιρκουάζ νερά στα ακατοίκητα νησάκια Κουνούπα και Κουτσομύτης.

Μόλις πέφτει ο ήλιος αξίζει να χαθείτε στα σοκάκια της Χώρας ανάμεσα στα σπιτάκια με τις ξύλινες εξωτερικές σκάλες και τα καφασωτά ξύλινα κάγκελα. Μια ωραία βόλτα για ένα δροσερό απογευματάκι είναι από τη Χώρα στον Πέρα Γιαλό από τα φαρδιά σκαλοπάτια: με σημείο εκκίνησης το καφενείο, περάστε ανάμεσα από τα πανέμορφα λευκά σπιτάκια με αυλές με μπουκαμβίλιες – το βράδυ, μάλιστα, το μονοπάτι μοσχοβολάει νυχτολούλουδο. Στον Πέρα Γιαλό βρίσκεται και μια πολύ καλή ταβέρνα, η «Ακτή» (2243061114) σε ένα υπέροχο location: έξι κλιμακωτά επίπεδα πάνω στον κόλπο και σπεσιαλιτέ το ψάρι.

Επιστρέφοντας στη Χώρα και το Κάστρο, το ομώνυμο μπαρ που ακουμπάει τα φωτισμένα τείχη είναι θεσμός για ατμοσφαιρικά κοκτέιλ αλλά και λάιβ. Στη Χώρα θα βρείτε και νόστιμα ταβερνάκια όπως η «Αυστραλία» (2243061978) για χταποδοκεφτέδες και ελληνικά λαδερά, το «Μαϊστράλι» (2243061691) για μαγειρευτά και κακκαβιά στη βεράντα με την μπουκαμβίλια και το «Μπαρμπαρόσα» (2243061577) με αρκετές επιλογές σε μαγειρευτά ημέρας αλλά και ζυμαρικά και πιο διεθνή πιάτα.

Ψάχνοντας την πιο χαρακτηριστική γεύση του νησιού, το ντόπιο κατσικάκι (γεμιστό στον ξυλόφουρνο ή στα κάρβουνα) συναγωνίζεται με το φρέσκο ψάρι, όμως η πιο ευχάριστη έκπληξη είναι το σαφράν που αρωματίζει τις τυρόπιτες και τα κίτρινα παξιμαδάκια – όχι, δεν έρχεται από την Κοζάνη, αλλά μαζεύεται κάθε Νοέμβριο από την αστυπαλιώτικη φύση. Την καλύτερη παραδοσιακή κουζίνα του νησιού με πρώτες ύλες δικής τους παραγωγής θα δοκιμάσετε στην ταβέρνα «Λίντα» στα Καμινάκια (6972290088): γιαπράκια με ρύζι και ψιλοκομμένο κρέας αλλά και μαγειρευτά με κατσίκι.

Ιδιαίτερη εμπειρία αποτελούν και τα τοπικά πανηγύρια: το πιο διάσημο καλοκαιρινό είναι αυτό της Πορταΐτισσας, όπου συμμετέχει σύσσωμο το νησί, με τα ταψιά με το λαμπριάτη (αρνί γεμιστό) και τα καζάνια με τα γιαπράκια να μοιράζονται στους πιστούς υπό τους ήχους βιολιών και λαούτων.

Πού να μείνετε
Pylaia Boutique Hotel
Χώρα, 2243061070, www.pylaiahotel.gr
Η πιο πολυτελής πρόταση διαμονής στο νησί, με αφαιρετική διακόσμηση και θέα στον κόλπο του Λιβαδιού.

Kallichoron Art Boutique Hotel
Χώρα, 2243061934, www.kallichoron.com
Λίγα μόλις μέτρα από την κεντρική πλατεία της Χώρας και με θέα προς αυτήν, ένα συγκρότημα διαμερισμάτων που συνδυάζει το παραδοσιακό νησιώτικο χρώμα με τις σύγχρονες ανέσεις και τις προσωποποιημένες υπηρεσίες.

Arhitektoniki Studios
Λιβάδι, 2243059830, www. arhitektoniki.gr
Άνετα, προσεγμένα διαμερίσματα με παραδοσιακό στιλ και πανοραμική θέα, σε ένα ύψωμα στο δρόμο προς τα Καμινάκια.